Friday, November 02, 2012

Faith and natural law

Now we can't but wait for Wednesday 7 to know the result of the elections. Where my preference goes should be well known. Not because I am more "republican" than "democrat", but because of what I said in the last post of more than a month ago: the total failure of the incumbent president to be as he promised post-partisan and post-racial. Which also means his incapability to respect the nature of the USA, which is to be democratic because it is Christian: not meaning by this that everybody has to be Christian (Romney, strictly speaking, isn't), but that only to Christianity is due the extension of human representation to any single individual, which makes the only acceptable sense of democracy. While they plead to be for the poor, liberal democrats look at them with a sort of condescending benevolence, more as people needing help than as people to be promoted in their humanity. Because it waned from their outlook any normative notion of humanity: of what used to be called natural law.

I'd like therefore to insert here this couple of pages on faith and natural law which I wrote for another occasion.

                                                                             *****

Pope Benedict opened the year of faith together with the Synod of bishops dedicated to "the new evangelization". The theme in both cases is faith, but the Pope himself remarks that faith is in need to be explained again to people to whose culture it has become alien.
One reason of today’s difficulties in speaking of faith is that we tend to identify it too directly with Christian faith. By so doing we deprive ourselves of the universal cultural background to which “faith” is natural. When saint Paul, for example, spoke to the Greeks of faith (pistis in Greek), he didn’t give to the word any special meaning different from the current one. So we need to recover such a meaning.
One way of doing it, is to notice that the concept of faith had a role of mediation between “natural” and “culture”. In other words it belongs to the realm of what we traditionally call natural law. It is an ancient notion originating in Greece and Rome to express the cosmic rooting of human things: in the totality of all things that we still call in a generic sense nature.
Today’s “sciences of nature” don’t give the sense of what nature was for ancient and non-modern people: to use the Greek word, a cosmos, an ordered whole, endowed with beauty (that’s why we call “cosmetics” the products for the care of beauty). The word cosmos refers then to the common human experience of knowing the world in such a way to be able to orient ourselves in it. Thus, when we describe something, we also prescribe what to do about it: how to do the right thing. Not so with the modern descriptions of “nature”, to which the prescriptive sense of “culture” is extraneous.
This makes the notion of natural law extraneous to the current understanding of law, as being essentially man made. It makes us unable to see in the law the enunciation of a pre-legal right. What is lacking is a nexus between the description of how things are and the prescription of what to do about them.
What is lacking is essentially a reflection on faith. A description is in any case included in a discourse by which the speaker claims to be speaking for everybody. Let’s call it a claim of authority. Before the distinction of sciences there is the ordinary experience of language, even previous to our perfected adult capability of speaking. We observe in the way children learn how to speak, how the world take shape for them, thanks to their reliance on those who educate them. But reliance is another word for confidence, confiding in somebody, having faith in him. Hence “faith” has its correlation in “authority”.
Therefore the blessed Antonio Rosmini called faith “a voluntary assent given to the revealing authority of God, in whatever way this authority be known”. Such is the root also of the tendency immanent to human reason to fill the gaps of perception, like when I see somebody as a friend by the signs he gives me.
In English we have a happy distinction between “belief” and “faith”, even though we tend to confuse them. It corresponds to the distinction theologians make in Latin between fides quae creditur e fides qua creditur. Belief (fides quae) concerns the doctrines or theories we hold as true, faith (fides qua) concerns the relation between listeners and speakers, teachers and pupils, in general among people in their reciprocal doings.
It would be a worthy effort to see how different languages equally recognize and name what is peculiar of such relations, making them possible. I spoke of “reliance”; another word in English is trust. However far it might be etymologically from faith, the meaning of the two words is very close. The sense of trust, in fact, is embraced by the two words which have originally entered into the shaping of Christian theology: the Greek pistis  and the Latin fides.
In Greek pistis belongs to the vocabulary of “persuasion”: the corresponding verb means “to be persuaded”, or, in an active form, “to persuade”. But the first thing of which one has to be persuaded is the trustworthiness of the one who addresses him and hence solicits his faith. This falls therefore in the realm of what used to be called “rhetoric”, or “art of persuasion”. The persuasion depends on the things said and on the quality of the speaker, both included, at the same time, in the reflection which gives a theory of this art. Such was ancient philosophy and also theology, in their dealing truth and truthfulness. We recognize here the universal validity of the mentioned distinction of fides quae and fides qua.
We come so now to the Latin fides, in which the personal sense of faith is still more evident. The Latin construction of “to have faith” is such that it takes us to the realm of human interrelations: it shows that the original Latin meaning of the word is something like “credit”. So fidem habere (“to have faith”) didn’t mean my subjective stance toward something or somebody, but rather that somebody has or enjoys credit with me.
We say currently that faith is a gift, “God’s gift”, that some have and some don’t: a way of saying that becomes an alibi for those who negates their assent to God’ authority. Indeed, it is right to say that faith is a gift, if we keep in mind the Latin construction of the word fides. One has credit with somebody else because of what he has given him.
Everywhere, in all times and places, we find witnessed a distinction of contractual exchange and gift exchange. In a contractual exchange people have something that others might want, and for which they are ready to pay. In gift exchange we define by what we give the relation in which we stand with each other: if I give something to somebody who is a friend or whose friendship I want to solicit, he feels obliged to reciprocate if he does consider himself my friend or wants to accept my offer of friendship. Such is the meaning of faith-credit: what is given is capability of participation in friendship. Furthermore giving is a sign of authority enabling us to enter in the friendship circle of exchange by giving in turn.
With gift comparative anthropology takes us onto the sense of justice universally present in human relation, however articulated in different societies. Justice is the measure of things immanent in human relations: let’s call it natural right. But the measure has to be enunciated as a rule: let’s call it natural law. The great question which differentiates societies is: what authorizes somebody to speak and act for all, by enunciating the measure and the rule?
The answer is: he who gives more, everything, his own life. Such is ideally the figure of the king, actually realized in Christ the king. It is Christ himself who enunciates this as the criterion of authority: “whoever would save his life will lose it, but whoever loses his life for my sake will find it”. The “for my sake” concretizes what is otherwise a wisdom maxim with reference to the one who represents in his own life what the maxim says. In this way “Christian faith” meets the universal natural law.
If such is the evidence witnessed by anthropological comparison, we couldn’t recover by it the full meaning of natural law, i.e. the cosmic rooting of human things, if we leave the sciences of nature out of comparison. This means that we have to take also these sciences for what they are: expressions of human understanding and knowledge, i.e. human sciences. Not easy undertaking, on which it floundered and went under great part of modern philosophical, and even theological, thought. I cannot enter into it, except to remark that perhaps no one else, besides Antonio Rosmini, offered suggestions able to integrate the witness of contemporary natural sciences with that of history and anthropology: to account for the universal experience in which the order of the world is given as ordered, which is also the experience of faith in the Orderer. 

HP

3 comments:

سما المثالية said...

شركة كشف تسربات المياه بالقطيف

Elhoout Company said...


شركتنا شركة الشرق الاوسط شركة نقل اثاث بابها وهي مميزة دائما عن غيرها وذلك لأنها تمتلك أفضل فريق عمل مدرب ومضمون ومتدرب علي اعلي مستوي وغير ذلك فشركتنا تتميز أيضا بأنها تعمل علي استخدام أفضل المعدات واحدث الأدوات وأيضا تتميز شركتنا بالحرص علي استخدام أجود المواد في مواد التي تستخدم في التغليف من الورق و الكرتون والبلاستيك والقماش وأيا الإسفنج وذلك مما يضمن عدم تجريح شركة نقل اثاث بحائل أي كم قطع الأثاث وذلك مهما كان نوعها ومهما كانت حساسيتها أيضا وأيضا مهما طالت مسافة نقلها وذلك ما يميز شركة نقل عفش بحائل وأيضا شركتنا تتميز أيضا بأنها تمتلك أفضل وسائل النقل المميزة وذلك بتميز الشركة بأنها تمتلك احدث أنواع سيارات نقل الأثاث التي تكون مجهزة لهذا الغرض والتي أيضا تضمن لكم النقل والوصول للمكان في أسرع وقت ولان شركتنا تعلم جيدا قيمة الأثاث وانه لا غني عنه بشكل كبير في كافة البيوت لذلك نهتم جيدا بالمحافظة عليه كما أن شركتنا شركة نقل اثاث بنجران تتميز أيضا بان هي من الشركات المميزة التي تهتم برأي العملاء دائما وتعمل دائما في السعي علي إرضاء جميع عملائها فجميعنا نعلم أن هذا التميز يكون ليس موجود في باقي الشركات ويعتبر من أهم ما يميز الشركة فالعمل علي الاهتمام دائما برئي العملاء هو يعتبر بناء أساسي في نجاح أي شركة وأيضا شركتنا شركة نقل شركة الشرق الاوسط شركة تنظيف بخميس مشيط تتميز بأنها تعمل دائما بالتواصل السريع وأيضا تقوم بتقديم خدمات جميع عملائها بالسرعة وبالرغم من السرعة ألي أن الشركة تهتم بجميع التفاصيل وبدقة عالية وبتقديم جميع الخدمات بأسرع وقت وبخدماته كاملا وهذا ما يميز شركتنا عن غيرها فشركة نقل الأثاث تتميز عن الكثير من الشركات ومما وضحنا إليكم بعض مميزاتها فشركتنا شركة تنظيف بمحايل عسير تقدم لكم الخدمات المتعددة وذلك في عملية نقل الأثاث أو العفش فشركتنا تعتبر من رواد في نقل العفش فالشركة تقدم خدمة خدمة التنظيف شركة تنظيف ببيشة لجميع عملائها خدمات علي اعلي مستوي من الجودة العالية وذلك من خلال استخدام أجود وأفضل الأدوات والتي أيضا تعمل شركة نقل الأثاث علي تقديم جميع الخدمات الكاملة والمميزة والتي تكون ذات الكفاءة العالية كل هذا معنا فى شركة تنظيف منازل بنجران التى تعتبر من اهم مايميزنا فى منطثة نجران بشهاده عملائنا

Elhoout Company said...

شركة الشرق الاوسط نسعي دائما ان نكون افضل

شركة تنظيف بابها تنظيف بابها لان التنظيف والنظافة لا يمكن الاستغناء عنة في حياتنا اليومية ولا يوجد مكان لا يحتاج الي التنظيف طالما نحن ما لنا علي قيد الحياه ، وكما نعلم فان النظافة من الايمان و ليس مجرد التنظيف العادي فقط ما نحتاجة لاننا في بعض الاحيان نحتاج الي شركة متخصصة في مجال النظافة العامة و تنظيف الاماكن باساليب وطرق متطورة و متخصصة من حيث الماكينات والمعدات المستخدمة مثل ماكينات الجلي وتلميع السيراميك لحاجة مثل هذة الماكينات الي اشخاص مدربين لديهم القدرة علي العمل علي هذة الادوات وطريقة استخدامها ،
عملية تنظيف المنازل لم تعود مشكلتك الكبيرة بعد الأن نحن فى شركة الشرق الاوسط لخدمات تنظيف المنازل بابها تحتوى على تقوم شركة تنظيف منازل بابهابالتعامل مع ذات المساحات الكبيرة والشاسعة بكل سيولة ويسر نظراً لريادتنا فى مجال المنازل ب . عمال وفنيين يعملون تحت كافة الظروف الممكنة فلا تهتم إن كانت المنزل الخاص بك جديدة وتحتاج لإزالة بقايا الدهانات فنحن نمتلك فريق مدرب ولديه كافة المنظفات المطلوبة للقيام بتلك العملية.
فنحن على دراية بكل كبيرة وصغيرة ونستطيع التعامل معها بشكل مميز حيث ,لدنيا خبراء فى الحفاظ على الزجاج بعد عملية التنظيف ونقوم بعمليات جلي البلاط وجعله يلمع وبراق بالإضافة لتنظيف المنزل من الخارج لتحصل على حديقة راقية بمظهر يسر الناظرين.
ما تمتلك من مميزات وخبرات في مجال التنظيف بخميس مشيط
حيث ان شركة الشرق الاوسط تمتلك الالات والمعدات الحديثة التي من خلالها تستطيع شركة الشرق الاوسط شركة تنظيف بخميس مشيطبافضل صورة ممكنه واعلي درجة نظافة وياتي من اهم عوامل التنظيف ونتميز بوجود فرع لنا فى مدينة محايل عسير شركة تنظيف بمحايل عسير
عامل مواد التنظيف والمطهرات التي تستخدم في عملية التنظيف حيث اننا شركة الشرق الاوسط نعمل دائماً على استخدام المواد التي تساعدنا على انتاج فاعلية تنظيف عالية الجودة حتي نتمكن من تنظيف المنزل باعلي جودة كما اننا نستخدم المطهرات التي يحتجها شركة تنظيف منازل بخميس مشيطومنها الديتول وغيراها من مطهرات وكذالك نقوم باتباع احدث الوسائل والتقنيات الحديثة والمخصصة لاعمال تنظيف المنزل والعمل على تدريت وتطوير العمالة التي تقوم باستخدام الالات الحديثة والمتطورة التي تظهر بمجال تنظيف المنزل نعمل على تنظيف منزلك من الداخل ومن الخارج لاننا متخصصون فى هذا المجال منذ اكثر من 12 عام لاننا شركة تنظيف منازل بحائلالاقوى دائما والابقى فى هذا المجال وهو تنظيف كل ما يلزم الشقه او البيت من ارضيات وحوائط واسقف وواجهة المنزل وايضا نجيد غسل السجاد والموكيت والستائر والمجالس والركن والمفروشات بكل انواعها ونجيد ايضا التخصص فى مجال تنظيف المطابخ والحمامات واطقم الحمام والبورسلين والرخام والارضيات والدرج وكل ما يخص المنزل ونعمل ايضا فى مجال تنظيف الفنادق والمطاعم والاستراحات والمسابح والمكاتب وجميع الاثاث ونحن افضل شركة تنظيف بحائل تقدم الخدمات المنزليه